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[2011.09.10] 语言学:你说什么?

2011-9-12 07:31| 发布者: Somers| 查看: 13524| 评论: 30|原作者: contrary

摘要: 要寻找新的研究主题,一些语言学家只须打开前门

语言学

你说什么?


要寻找新的研究主题,一些语言学家只须打开前门

084 Science and technology - Linguistics.mp3
Sep 10th 2011 | NEW YORK | from the print edition
20110910_STP003_0.jpg

世界上哪一个地区使用不同语言的种类最多?大部分语言学家可能都会慎重地回答新几内亚,在这个岛上,有830种已被认可的语言散布在丛林广布的偏远山谷中。但在地球的另一端,有一个地方的语言数目几乎能赶上新几内亚。纽约市的五个区被认为是约八百种语言使用者的聚居地,其中很多语种濒临灭绝。

当然,纽约也有许多学术界的语言学家,其中有三人就已一起成立了名为濒危语言联盟的组织(简称ELA),该组织正从城市聚居在一起的移民百姓中搜寻出使用罕见语种的人。去年,丹尼尔•考夫曼、朱丽叶•布莱文思和鲍伯•霍尔曼成立了这个联盟。联盟自创始以来,已对12种语言进行了详细研究,并已将这些语言的语法、发音、构词法还有歌曲、传说等编纂成典。其作品集的语言样本包括:加利弗那语,即非洲奴隶的后代所使用的语言(从前一次海难意外地解放了他们,之后他们就在圣文森安家);马穆朱语,源自印度尼西亚的苏拉威西岛;马宏威语,一种来自加蓬的语言;舒格尼语,源自塔吉克斯坦的帕米尔地区;还有一种墨西哥语的特别变体,名为托托纳克语。

首先,要用称为斯瓦迪士核心词表的列表为一种目标研究语言的每位志愿者进行测试。这是一组207个高频、变化缓慢的词汇,如身体部位、颜色和诸如吃、喝、睡或杀等基本动词。斯瓦迪士核心词表旨在于录用志愿者前先确定他的语言流利程度。一旦他被录用,考夫曼博士及其同事就开始不断研究那种语言的语音体系(即组成这个体系的各种发音)和语法(其词汇和短语的次序如何改变意思)。这种分析是语言学中非常重要的一部分。

不过,研究者们偶尔也会碰上一点困难。例如,马宏威语词汇manono,当用温和平缓的语调发音时,意思为“我喜欢”,而当第一个音节发音稍微尖锐时,意思却是“我不喜欢”。与此类似,mbaza可以是“胸膛”,也可以是“廉租房”。在以上两个例子里,对于一个说英语的人,这两个词都几乎无法分辨,但通过光谱仪处理后却能形成明显不同的图案。从语言学角度上看,马诺诺语是个独特的怪胎,因为它只用声调来区分肯定和否定——濒危语言联盟已经发现这个现象适用于马宏威语中所有的动词。

专家们会觉得这些细节相当有趣。但是濒危语言联盟尝试理解的不仅仅是语言的基本要素。它还在收集参与者所属文化特有的故事和其他口语素材。例如,一位志愿者想用其语言(舒格尼语)写一本儿童故事书和一本菜谱。这意味着要创造那种语言的书面语体,而研究者们正在使用被称为国际音标的符号体系来完成这件事。

考夫曼博士说,他的许多更为精妙的发现都来自于罗斯福大道上街角处悬挂的店铺招牌——这条街(见上图)位于皇后区,他说那里是纽约语言学上“中心的中心”。这种现象会持续多久?不得而知。全世界的语言多达6900多种,估计每两周就有一种语言会消失。原因恰是纽约所体现的这种文化交融。任何一种语言,使用的人数能越多,学习这种语言的价值就越高。相反,少数人使用的语言会遭到人们抛弃,其价值便会随之降低。换言之,多人使用的那些语言应该让更多的人学习之。而那些少人使用的语言,其最后一批使用者也应该很快就会消失。

from the print edition | Science and technology

 
感谢译者 contrary 点击此处阅读双语版

6

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最新评论

引用 contrary 2011-9-11 23:06
本帖最后由 contrary 于 2011-9-12 16:42 编辑

速记
WHERE,most,different languages
Most,Guinea,830
New York,five borough,800,extinction

three linguists,DK,JB,BH,ELA,work on 12 lan,codify
Garifuna,Mamuju,Mahongwe,Shughni,Totonac

volunteer test,Swadesh list,207,high-fre,slow change, ascertain fluency
chip away phonology,syntax
bread and butter

come across jam
Mahongwe :manono,mbaza
indistinguishable,spectrograph different
Manono oddity,applies to Mahongwe verbs

>nuts and bolts,collec stories,verbal material
1 volunteer,Shughni ,storybook recipe
create written form,use IPA

better finds,clipboard RA,epicentre
6,900,1 die/2 weeks for mixing
value

词汇
1.plump for 坚决拥护/支持
2.run it close 几乎赶上,很接近
3.ferret out 搜出,搜获
4.inception n. 起初
5.codify vt. 编纂;将...编成法典;编成法典
6.specimen n. 标本;样品,样本
7.variant n. 变体;转化
8.chip away to keep breaking small pieces off something
9.phonology 音位学
10.bread and butter 重要的/基本的东西
11. syllable n. 音节
12.spectrograph n. 声谱仪;摄谱仪
13.oddity n. 奇异;古怪;怪癖
14.nicety n. 美好;精密;细节;拘泥细节
15.nuts and bolts 具体细节,基本要素
16.borough n. 区;自治的市镇
17.epicentre 中心
18.epitomise 成为...的典型
引用 lizx66 2011-9-11 23:28
不错
引用 smiling_lily 2011-9-11 23:29
现在已经太晚了,明天可能会有活动,所以先留个脚印,过一两天再来。:)
引用 Sophia2011 2011-9-12 04:09
这篇文章有点难度,楼主翻的很流利,学习了!

第二段,

St Vincent
圣文森
圣文森特

第三段,

Once he has been accepted, Dr Kaufman and his colleagues start chipping away at the language’s phonology (the sounds of which it is composed) and its syntax (how its meaning is changed by the order of words and phrases).

原译:一旦他被录用,考夫曼博士及其同事就开始不断研究那种语言的语音体系(即组成这个体系的各种发音)和语法(其词汇和短语的次序如何改变意思)。

试译:一旦他被录用,考夫曼博士及其同事就开始从这种语言的语音体系中抽取实质性的东西(即组成这个体系的各种发音)和语法(其词汇和短语的次序如何改变意思)

chip away at something
to keep breaking small pieces off something
He was chipping away at the stone.
(figurative) They chipped away at the power of the government (= gradually made it weaker).


引用 Sophia2011 2011-9-12 04:10
第四段,

Manono is a particular linguistic oddity, since it uses only tone to differentiate an affirmative from a negative

原译:从语言学角度上看,马诺诺语是个独特的怪胎,因为它只用声调来区分肯定和否定

问:这段文章开头讲述“manono”是马宏威语词汇而且讲到用语调不同表示意思的不同,为何到了这里就成了“马诺诺语”?
引用 Sophia2011 2011-9-12 04:51
本帖最后由 Sophia2011 于 2011-9-12 04:52 编辑

最后一段,

Many of Dr Kaufman’s better finds, he says, have come from “hanging out at street corners with a clipboard on Roosevelt Avenue”—a street (pictured above) in the borough of Queens that he describes as the “epicentre of the epicentre” of linguistic New York.

原译:考夫曼博士说,他的许多更为精妙的发现都来自于罗斯福大道上街角处悬挂的店铺招牌——这条街(见上图)位于皇后区,他说那里是纽约语言学上“中心的中心”。

试译:考夫曼博士说,他的许多更为精妙的发现都来自于他携带着带弹簧夹的写字夹板经常出没的罗斯福大道上街角处——这条街(见上图)位于皇后区,他把这条街道描述为纽约语言的“中心的中心”。


The reason is precisely the sort of cultural mixing that New York epitomises.
原译:原因恰是纽约所体现的这种文化交融。
试译:原因就是纽约是这种文化交融的典型。

最后一句再想想看。
引用 林木木 2011-9-12 05:56
占位~
引用 Sophia2011 2011-9-12 06:30
最后一句,

试着还原句子:

原句:To those languages that hath, in other words, shall be given. From those that hath not, shall the last speakers soon be taken away.

原译:换言之,多人使用的那些语言应该让更多的人学习之。而那些少人使用的语言,其最后一批使用者也应该很快就会消失。

还原:To those languages that has the value, in other words, (???) shall be given. From those that has not the value, the last speakers shall soon be taken away.

试译:换言之,那些有价值的语言应该让更多人学习;而那些没有了价值的语言,最后剩下的讲这些语言的人不久也将离开。

其中“hath”为“has”, 但是shall be given前不知道该加些什么,是“it”呢还是其它的词语。希望更多人来参与这句话的翻译,如何?
引用 renjie 2011-9-12 08:39
WHERE in the world is the largest number of different languages spoken? Most linguists would probably plump for New Guinea, an island that has 830 recognised tongues scattered around its isolated, jungle-covered valleys. But a place on the other side of the world runs it close. The five boroughs of New York City are reckoned to be home to speakers of around 800 languages, many of them close to extinction.
世界上哪一个地区使用不同语言的种类最多?家可能都会慎重地回答新几内亚,在这个岛上,有830种已被认可的语言散布在丛林广布的偏远山谷中。但在地球的另一端,有一个地方的语言数目几乎能赶上新几内亚。纽约市的五个区被认为是约八百种语言使用者的聚居地,其中很多语种濒临灭绝。
(1、世界上哪个地方使用的语言最多?2、plump for坚决支持拥护,并无”慎重之意“3、recognised可辨认的)
引用 林木木 2011-9-12 09:06
我只能吹毛求疵了,楼主见谅
世界上哪一个地区使用不同语言的种类最多?
个人感觉绿字部分似乎重复了,即以是种类,就应该是不同的吧?


Most linguists would probably plump for New Guinea,
--------------------------
大部分语言学家可能都会慎重地回答新几内亚,
为什么要用慎重呢?

语言学专有词汇:phonology ——音位学
syntax ——句法
引用 林木木 2011-9-12 09:13
To find new subjects of study, some linguists simply open their front doors
---------------------------
要寻找新的研究主题,一些语言学家只须打开前门

感觉这句话的意思是,语言学家只开启了大门,但是剩下的还需要大家一起研究
不知楼主以为如何?
引用 林木木 2011-9-12 09:15
另外
Say what?
你说什么?
个人认为是不是也应适当体现文章,比如你说什么语言?你说哪种语言?等等……
引用 contrary 2011-9-12 09:23
回复 renjie 的帖子

plump for sb/sth:to choose sb/sth from a number of people or things,especially after thinking carefully,慎重挑选,筛选

我在牛津高阶就只查到这个...不知你这个是在哪里查到的?
引用 林木木 2011-9-12 09:32
回复 contrary 的帖子

同意你的说法,保准一些
呵呵,但是你说是不是有这样的意思呢?
引用 liyu1988 2011-9-12 10:25
学习了!感谢楼主。
引用 contrary 2011-9-12 10:48
回复 林木木 的帖子
另外
Say what?
你说什么?
个人认为是不是也应适当体现文章,比如你说什么语言?你说哪种语言?等等……

其实,也可以理解为:若你走在纽约五区,因为那里语种太多,随便一个人说句什么话可能都会听不懂,于是你可能会有"你说什么?"这种疑问,某种程度上这也包含了"你用什么语言"这个问题...
引用 aubreychen 2011-9-12 11:07
回复 Sophia2011 的帖子

To those languages that hath, in other words, shall be given. From those that hath not, shall the last speakers soon be taken away.
----------------------------
这句话我的理解是这样的:
首先in other words,这个词告诉我们,这句话和上句基本一个意思,或者表达方向相同。
就从这个角度去理解呗。

The value of learning any particular language is increased by the number of people who already speak it. Conversely, the value of a minority language is diminished as people abandon it.
这是上句话,就是语言的价值随着说这种语言的人而定。就是说的人越多,价值越高,价值越高,我们选择学的可能就更大。
所以这句话more people shall be given to those languages that has ,而 the last speakers soon be taken from those that hath not。的意思也就明白了。has后面省略的应该就是价值吧。
我的理解大概就是这样,可能有错的。觉得不对可以讨论嘛。。
引用 aubreychen 2011-9-12 11:11
nice work,马诺诺
引用 join_soon 2011-9-12 11:36
回复 contrary 的帖子

Linguistics
语言学

Say what?
你说什么?

To find new subjects of study, some linguists simply open their front doors
要寻找新的研究主题,一些语言学家只须打开前门




WHERE in the world is the largest number of different languages spoken? Most linguists would probably plump for New Guinea, an island that has 830 recognised tongues scattered around its isolated, jungle-covered valleys. But a place on the other side of the world runs it close. The five boroughs of New York City are reckoned to be home to speakers of around 800 languages, many of them close to extinction.
世界上哪一个地区使用不同语言的种类最多?大部分语言学家可能都会慎重地回答新几内亚,在这个岛上,有830种已被认可的语言散布在丛林广布的偏远山谷中。但在地球的另一端,有一个地方的语言数目几乎能赶上新几内亚。纽约市的五个区被认为是约八百种语言使用者的聚居地,其中很多语种濒临灭绝。

New York is also home, of course, to a lot of academic linguists, and three of them have got together to create an organisation called the Endangered Language Alliance (ELA), which is ferreting out speakers of unusual tongues from the city’s huddled immigrant masses. The ELA, which was set up last year by Daniel Kaufman, Juliette Blevins and Bob Holman, has worked in detail on 12 languages since its inception. It has codified their grammars, their pronunciations and their word-formation patterns, as well as their songs and legends. Among the specimens in its collection are Garifuna, which is spoken by descendants of African slaves who made their homes on St Vincent after a shipwreck unexpectedly liberated them; Mamuju, from Sulawesi in Indonesia; Mahongwe, a language from Gabon; Shughni, from the Pamirian region of Tajikistan; and an unusual variant of a Mexican language called Totonac.
当然,纽约也有许多学术界的语言学家,其中有三人就已一起成立了名为濒危语言联盟的组织(简称ELA),该组织正从城市聚居在一起的移民百姓中搜寻出使用罕见语种的人。去年,丹尼尔•考夫曼、朱丽叶•布莱文思和鲍伯•霍尔曼成立了这个联盟。联盟自创始以来,已对12种语言进行了详细研究,并已将这些语言的语法、发音、构词法还有歌曲、传说等编纂成典。其作品集的语言样本包括:加利弗那语,即非洲奴隶的后代所使用的语言(从前一次海难意外地解放了他们,之后他们就在圣文森安家);马穆朱语,源自印度尼西亚的苏拉威西岛;马宏威语,一种来自加蓬的语言;舒格尼语,源自塔吉克斯坦的帕米尔地区;还有一种墨西哥语的特别变体,名为托托纳克语。

Each volunteer speaker of a language of interest is first tested with what is known as a Swadesh list. This is a set of 207 high-frequency, slow-to-change words such as parts of the body, colours and basic verbs like eat, drink, sleep and kill. The Swadesh list is intended to ascertain an individual’s fluency before he is taken on. Once he has been accepted, Dr Kaufman and his colleagues start chipping away at the language’s phonology (the sounds of which it is composed) and its syntax (how its meaning is changed by the order of words and phrases). This sort of analysis is the bread and butter of linguistics.
首先,要用称为斯瓦迪士核心词表的列表为一种目标研究语言的每位志愿者进行测试。这是一组207个高频、变化缓慢的词汇,如身体部位、颜色和诸如吃、喝、睡或杀等基本动词。斯瓦迪士核心词表旨在于录用志愿者前先确定他的语言流利程度。一旦他被录用,考夫曼博士及其同事就开始不断研究那种语言的语音体系(即组成这个体系的各种发音)和语法(其词汇和短语的次序如何改变意思)。这种分析是语言学中非常重要的一部分。

Every so often, though, the researchers come across a bit of jam. The Mahongwe word manono, for example, means “I like” when spoken soft and flat, and “I don’t like” when the first syllable is a tad sharper in tone. Similarly, mbaza could be either “chest” or “council house”. In both cases, the two words are nearly indistinguishable to an English speaker, but yield starkly different patterns when run through a spectrograph. Manono is a particular linguistic oddity, since it uses only tone to differentiate an affirmative from a negative—a phenomenon the ELA has since discovered applies to all verbs in Mahongwe.
不过,研究者们偶尔也会碰上一点困难。例如,马宏威语词汇manono,当用温和平缓的语调发音时,意思为“我喜欢”,而当第一个音节发音稍微尖锐时,意思却是“我不喜欢”。与此类似,mbaza可以是“胸膛”,也可以是“廉租房”。在以上两个例子里,对于一个说英语的人,这两个词都几乎无法分辨,但通过光谱仪处理后却能形成明显不同的图案。从语言学角度上看,马诺诺语是个独特的怪胎,因为它只用声调来区分肯定和否定——濒危语言联盟已经发现这个现象适用于马宏威语中所有的动词。

Such niceties are interesting to experts. But the ELA is attempting to understand more than just the nuts and bolts of languages. It is collecting stories and other verbal material specific to the cultures of the participants. One volunteer, for example, wants to write a storybook for children in her language (Shughni), and also a recipe book. That means creating a written form of the language, which the researchers do using what is known as the International Phonetic Alphabet.
专家们会觉得这些细节相当有趣。但是濒危语言联盟尝试理解的不仅仅是语言的基本要素。它还在收集参与者所属文化特有的故事和其他口语素材。例如,一位志愿者想用其语言(舒格尼语)写一本儿童故事书和一本菜谱。这意味着要创造那种语言的书面语体,而研究者们正在使用被称为国际音标的符号体系来完成这件事。

Many of Dr Kaufman’s better finds, he says, have come from “hanging out at street corners with a clipboard on Roosevelt Avenue”—a street (pictured above) in the borough of Queens that he describes as the “epicentre of the epicentre” of linguistic New York. How long it will remain so is moot. The world’s languages, which number about 6,900, are reckoned to be dying out at the rate of one a fortnight. The reason is precisely the sort of cultural mixing that New York epitomises. The value of learning any particular language is increased by the number of people who already speak it. Conversely, the value of a minority language is diminished as people abandon it. To those languages that hath, in other words, shall be given. From those that hath not, shall the last speakers soon be taken away.
考夫曼博士说,他的许多更为精妙的发现都来自于罗斯福大道上街角处悬挂的店铺招牌——这条街(见上图)位于皇后区,他说那里是纽约语言学上“中心的中心”。这种现象会持续多久?不得而知。全世界的语言多达6900多种,估计每两周就有一种语言会消失。原因恰是纽约所体现的这种文化交融。任何一种语言,使用的人数能越多,学习这种语言的价值就越高。相反,少数人使用的语言会遭到人们抛弃,其价值便会随之降低。换言之,多人使用的那些语言应该让更多的人学习之。而那些少人使用的语言,其最后一批使用者也应该很快就会消失。

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